La ricca diversità delle specie di primati è minacciata e ha bisogno di urgente conservazione, dice il rapporto del WWF

5 gennaio 2022 - 44 diverse specie di primati chiamano la casa del Greater Mekong, ma sono sempre più minacciate dalla perdita di habitat e dalla caccia.

 

Primati del Grande Mekong: Stato, minacce e sforzi di conservazioneun nuovo rapporto del WWF, mette in evidenza l'incredibile diversità di lori, macachi, languri e gibboni che vivono nei cinque paesi del Grande Mekong - Cambogia, Laos, Myanmar, Thailandia e Vietnam. Le specie profilate includono il gibbone skywalker hoolock, che è stato descritto come una nuova specie nel 2017, e il langur Popa che è stato descritto come una nuova specie solo nel 2020. Le 44 specie di primati che si trovano nella regione, 19 delle quali sono endemiche, sono una testimonianza dell'incredibile biodiversità della regione, ma il loro stato di conservazione è un forte promemoria delle gravi minacce che devono affrontare.

La deforestazione, il degrado dell'habitat e la caccia guidata dal commercio e dal consumo di fauna selvatica hanno costretto molti primati del Greater Mekong sull'orlo dell'estinzione. Un quarto delle specie sono classificate come in pericolo critico nella Lista Rossa dell'IUCN, mentre circa la metà sono classificate come in pericolo. Inoltre, le ultime valutazioni della Lista Rossa mostrano un aumento del rischio di estinzione per un quarto dei primati rispetto alle precedenti valutazioni condotte nel 2008, mentre il resto non ha mostrato alcuna riduzione del rischio di estinzione.

"Rischiamo di perdere molte specie di primati nella nostra regione se non si fa abbastanza per conservare loro e i loro habitat", ha detto K. Yoganand, responsabile regionale della fauna selvatica del WWF-Greater Mekong. "Molte di queste specie si trovano solo nel Greater Mekong e alcune in un solo paese o anche solo in una piccola parte di un paesaggio, rendendole molto uniche ma anche molto vulnerabili alle minacce causate dall'uomo".

I primati di questa regione non solo stanno perdendo il loro prezioso habitat a un ritmo allarmante, ma sono anche gravemente minacciati dal commercio della fauna selvatica - sia legale che illegale. La loro carne è venduta come cibo, le parti sono scambiate per l'uso nella medicina tradizionale, e gli animali vivi sono commercializzati come animali da compagnia esotici o oggetti di scena per i selfie dei turisti. Il numero di primati nel commercio legale della fauna selvatica - spesso per l'uso nella ricerca biomedica e nei test farmaceutici - è stato in aumento, con il commercio legale di primati stimato a $138 milioni di dollari nel 2015.

Inoltre, la ricerca ha previsto che tutte le scimmie e le specie di scimmie asiatiche e africane sono ad alto rischio di contrarre la SARS-CoV-2, il virus che causa la COVID-19 negli umani. Le malattie zoonotiche - che hanno la loro origine negli animali e sono spesso causate dal contatto frequente e insicuro tra la fauna selvatica e l'uomo nel commercio - possono poi essere ritrasmesse agli animali, minacciando ulteriormente la loro sopravvivenza. I macachi Rhesus e i macachi dalla coda lunga, entrambi presenti nella regione del Greater Mekong, sono stati infettati con il virus SARS-CoV-2 in laboratorio e hanno sviluppato sintomi di COVID-19 simili a quelli degli esseri umani.

Fortunatamente, molte organizzazioni, agenzie governative e comunità locali stanno lavorando instancabilmente per proteggere alcune di queste specie uniche dalla scomparsa. Il WWF sta conducendo indagini in alcune aree protette per monitorare le popolazioni di primati, come i gibboni dalle mani bianche nell'area protetta nazionale di Nam Poui in Laos, o il langur Ha Tinh nel distretto di Thach Hoa in Vietnam. In Myanmar, il WWF ha lavorato con organizzazioni partner per isolare le linee elettriche di nuova costruzione per proteggere i gibboni dalla folgorazione. Le pattuglie sostenute dal WWF stanno disarmando le trappole e liberando i primati catturati nelle trappole per rimetterli in libertà negli Annamiti del Laos e del Vietnam e nelle pianure orientali della Cambogia.

Ci sono molte altre organizzazioni di conservazione che proteggono, ricercano, salvano e restaurano i primati unici della regione. Fauna and Flora International sta lavorando ampiamente in Vietnam e Myanmar per monitorare e proteggere i primati minacciati in luoghi chiave. L'Endangered Primate Rescue Center a Cuc Phuong, in Vietnam, sta salvando e lavorando all'allevamento di specie minacciate per reintrodurle in natura. Il Little Fireface Project sta facendo ricerche sui lori in natura e allo stesso tempo lavora per contrastare il loro commercio come animali domestici e oggetti di scena per il selfie-tourism. Organizzazioni come il Jahoo Gibbon Camp in Cambogia e il Gibbon Experience in Laos stanno creando modi sicuri per i turisti di vedere e sentire i primati in natura, con l'obiettivo di migliorare l'economia locale e i mezzi di sussistenza e, a sua volta, ridurre la pressione della caccia. 

"Se le rimanenti popolazioni di primati nel Grande Mekong devono sopravvivere e alla fine recuperare numeri vitali, i governi, le ONG, le aziende e le comunità locali devono lavorare tutti insieme e attuare misure di conservazione mirate ai primati", ha detto Thinh Van Ngoc, CEO del WWF-Viet Nam. "Il WWF sta attualmente lavorando con altri primatologi per rivedere gli sforzi di conservazione dei primati in Vietnam; c'è speranza di salvare queste incredibili specie che rendono unica la nostra regione, ma dobbiamo agire rapidamente e con decisione".

Foto: Copyright: © Adam Oswell / WWF-Greater Mekong

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