Top player ispirate a usare il campionato femminile amatoriale dell'Asia-Pacifico ad Abu Dhabi come trampolino di lancio

HOKOTA, JAPAN - APRIL 26: Xiaowen Yin of China during day 2 of the Women's Amateur Asia-Pacific Championship at The Royal Golf Club on April 26, 2019 in Hokota, Japan. (Photo by Paul Lakatos/R&A/R&A via Getty Images)

ABU DHABI, 7 ottobre: Alcune delle migliori giocatrici della regione Asia-Pacifico puntano a emulare le illustri alumni del campionato Women's Amateur Asia-Pacific (WAAP) quando il principale evento femminile della regione si terrà all'Abu Dhabi Golf Club nella capitale degli Emirati Arabi Uniti dal 10 al 13 novembre.

Il WAAP - vinto nel suo anno inaugurale dalla thailandese Atthaya Thitikul e dalla giapponese Yuka Yasuda nel 2019 - ritorna nel programma internazionale di golf dopo essere stato cancellato l'anno scorso a causa delle restrizioni legate alla pandemia.

Organizzato da The R&A e dall'Asia-Pacific Golf Confederation (APGC), il WAAP è diventato l'evento più importante del calendario per le giocatrici, con la campionessa che guadagna posti nei campionati maggiori - l'AIG Women's Open e l'Amundi Evian Championship - e anche un invito a giocare nell'Augusta National Women's Amateur.

La Thitikul, che è anche arrivata seconda alla Yasuda in Giappone, è già salita al 27° posto nel Rolex Women's World Golf Ranking da quando è diventata professionista lo scorso anno e ha vinto due titoli nel Ladies European Tour in questa stagione. Gode anche di un comodo vantaggio nella Race to Costa Del Sol, il LET Order of Merit.

Yuka Saso delle Filippine e Patty Tavatanakit della Thailandia, che erano rispettivamente seconda e quindicesima a pari merito nel WAAP inaugurale a Singapore, sono diventate vincitrici importanti quest'anno. Tavatanakit ha vinto l'ANA Inspiration in aprile e la 19enne Saso è stata la campionessa degli US Women's Open in giugno.

Il loro successo può ispirare la prossima ondata di giocatori di grande talento da tutta la regione Asia-Pacifico a seguire le loro orme e usare la WAAP come trampolino di lancio per le loro carriere.

Tra coloro che hanno già confermato la loro partecipazione ci sono Youmin Hwang, la campionessa coreana di golf amatoriale femminile, che è al sesto posto nel mondo, e le giocatrici cinesi Xiaowen Yin e Lei Ye, classificate rispettivamente al nono e al 13° posto.

Sarà la prima apparizione di Hwang al WAAP, ma è ben consapevole dell'opportunità che presenta. La 19enne è stata in ottima forma quest'anno, vincendo due titoli amatoriali nel suo paese d'origine dopo un impressionante quarto posto a pari merito mentre giocava contro professionisti esperti nel DB Group The Korea Women's Open a giugno.

"Come giocatore, vuoi sempre competere contro i migliori campi del mondo. Giocare il Women's Amateur Asia-Pacific ad Abu Dhabi sarà una sfida emozionante per me. Non vedo l'ora di testare il mio gioco su un campo formidabile come l'Abu Dhabi Golf Club e in condizioni straniere", ha detto Hwang.

"Le ricompense di vincere il campionato sono incredibili. Essere in grado di giocare due campionati maggiori e avere la possibilità di giocare un giro all'Augusta National Golf Club, so che ogni giocatore si impegnerà al massimo per finire in cima alla classifica".

La cinese Yin è in forma smagliante da quando il golf è tornato nel suo paese dopo il primo blocco COVID-19 dell'anno scorso. Dall'agosto 2020, ha giocato 13 eventi, ne ha vinti otto (inclusi tre titoli professionali nel China LPGA tour) e il suo peggior piazzamento è stato il nono posto in un torneo professionale il 20 agosto dello scorso anno.

"Sono stata fortunata a far parte del Women's Amateur Asia-Pacific nel 2019 e ho fatto bene a finire 12° a pari merito in Giappone", ha detto Yin. "Tuttavia, so di essere una giocatrice molto migliore a tutto tondo ora e sarebbe fantastico se potessi aggiungere alle mie vittorie ad Abu Dhabi".

Il percorso nazionale dell'Abu Dhabi Golf Club, disegnato da Peter Harradine, è stato inaugurato nel 1998 e presenta laghi d'acqua salata, alberi ornamentali e palme lungo superfici di gioco rigogliose, bunker strategici e grandi green. È stato sede permanente dell'Abu Dhabi HSBC Golf Championship, che è uno dei principali eventi delle Rolex Series dell'European Tour.

Il WAAP è stato sviluppato dal R&A e dall'APGC per scoprire i talenti emergenti e fornire un percorso per le donne dilettanti d'élite dell'Asia verso la scena internazionale. Il R&A ha lanciato la Women in Golf Charter nel 2018 ed è impegnato ad aumentare la partecipazione delle donne in questo sport. Il WAAP è uno dei diversi campionati chiave condotti dall'organo di governo e un'iniziativa significativa insieme all'APGC per guidare la popolarità del golf femminile nella regione.

Il R&A è sostenuto da partner che condividono il suo impegno per lo sviluppo del golf nell'Asia-Pacifico. Il campionato Women's Amateur Asia-Pacific è orgogliosamente sostenuto da Hana Financial Group, Nippon Kabaya Ohayo Holdings, Rolex, Samsung e Trust Golf.

Per ulteriori informazioni sul campionato, visitare il sito web all'indirizzo randa.org/WAAP. Per gli aggiornamenti, come il campionato Pagina Facebook e segui @WAAPGolf su Twitter e Instagram.

Questo è un comunicato stampa del Women's Amateur Asia-Pacific. È pubblicato qui con piena autorizzazione.

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