Editoriale: Questo fine settimana segna sei mesi di fila che la famosa industria di bar e vita notturna di Pattaya è stata chiusa, e quasi un anno in totale da quando Covid-19 ha iniziato

Pattaya, Thailandia

  Una data di anniversario si sta avvicinando domenica 10 ottobre 2021, che migliaia di proprietari di imprese e personale probabilmente non avrebbero mai pensato di vedere e certamente non avrebbero voluto vedere.

Domenica 10 ottobre 2021, Pattaya (e in effetti, la maggior parte della Thailandia) segnerà sei mesi di fila in cui il loro principale motore turistico ed economico (ma anche controverso), l'industria dei bar e della vita notturna, sarà chiusa per mandato del governo a causa delle preoccupazioni intorno a Covid-19. Se si contano quasi quattro mesi di fila di chiusura l'anno scorso e cinque settimane di chiusura nel gennaio di quest'anno, l'industria dei bar e della vita notturna in Thailandia è ormai chiusa da circa 11 mesi in totale da marzo del 2020.

È importante notare che i proprietari e il personale che lavorano in questo settore riferiscono di non aver ricevuto alcun aiuto finanziario o sostegno da parte del governo thailandese per queste chiusure forzate che hanno tenuto i loro mezzi di sussistenza, che aiutano a sfamare le famiglie, chiusi per quasi un anno in totale, senza alcuna colpa da parte loro.

Il 10 aprile 2021, il governo thailandese ha annunciato una chiusura di "due settimane" dell'industria, che poco dopo ha anche incluso il servizio di bevande alcoliche nei ristoranti, in tutta la nazione. La chiusura rimane in vigore fino ad oggi (tranne che per Phuket e Samui, ci arriveremo più tardi) senza una tabella di marcia e senza segni concreti di allentamento a breve.

Non si tratta solo della controversa industria a "luci rosse" (che impiega centinaia di migliaia di persone in tutta la nazione, secondo molteplici studi effettuati in passato da vari gruppi), ma anche di migliaia di normali bar, saloni, bar karaoke, bar sportivi, bar sulla spiaggia, discoteche, carretti dei cocktail, sale da cocktail sul tetto, locali con musica dal vivo, ed essenzialmente qualsiasi cosa si possa pensare associata alla vita notturna. Il governo spesso sostiene che la disoccupazione rimane bassa durante il Covid-19, ma stanno contando i milioni di lavoratori "informali", molti dei quali lavorano nel settore della vita notturna e del divertimento (e sì, l'industria a luci rosse) e non prendono parte alla sicurezza sociale, ma sono ancora tecnicamente disoccupati e non contribuiscono all'economia generale.

È molto importante che le persone ricordino che la chiusura non riguarda solo l'aspetto a luci rosse della Thailandia, ma migliaia di attività commerciali e ristoranti "regolari" che fanno un reddito significativo dal business legato all'alcol e dagli affari notturni. La vasta, vasta maggioranza dei locali notturni e dei bar sono in realtà di proprietà di thailandesi e per i thailandesi anche in Thailandia, cosa di cui molti turisti stranieri non si rendono conto. Il settore dell'intrattenimento e della vita notturna sostiene anche tanti altri a cui molti non pensano... le migliaia di venditori di carretti del cibo, venditori di trucchi, ristoranti notturni, cameriere, DJ, musicisti, band, personale di servizio, tassisti, e così via....i cui redditi e mezzi di sussistenza sono stati devastati dalla chiusura totale dell'economia della vita notturna per sei mesi. Con mesi di coprifuoco Covid-19 in 29 province e il divieto di vendita di alcolici nei ristoranti, molti ristoranti hanno lottato per ottenere un profitto, specialmente quelli che prima si concentravano su cene a tarda notte o sulla folla che lasciava bar e club.

A differenza di molti paesi, La Thailandia mette tutte le attività legate all'alcol nella stessa categoria, indipendentemente dal fatto che si tratti di un piccolo bar, un bar sulla spiaggia all'aperto, un gogo o un enorme nightclub che ospita migliaia di persone. Per gli osservatori esterni, questo non ha molto senso, dato che un piccolo bar all'aperto con meno di una dozzina di persone non è certamente lo stesso livello di rischio di diffusione del Covid-19 di un gigantesco nightclub al chiuso o di uno strip club (gogo). Tuttavia, indipendentemente da ciò, sono inseriti nello stesso gruppo e sono stati chiusi ormai da mezzo anno. Questo include, purtroppo, anche il bere un bicchiere di vino a cena in un bel ristorante.

La chiusura è iniziata con 41 province e alla fine è stata estesa ad ogni singola provincia del paese e continua ancora oggi. Quando Pattaya ha chiuso il suo juggernaut della vita notturna per la terza volta in un anno, aveva 141 nuovi casi di Covid-19. Ora, sei mesi dopo, i casi sono scesi di molto con il mezzo anno di chiusure? La chiusura dei bar e della vita notturna ha fermato la diffusione del Covid-19? No, ad oggi, i casi sono 687 solo ieri a Chonburi. Infatti, dopo circa due mesi e mezzo di chiusure totali, i casi hanno ricominciato a salire e da allora sono rimasti abbastanza costantemente alti, guidati da mercati, fabbriche, famiglie, zone industriali e aziende. Eppure, l'industria della vita notturna/bar rimane chiusa, con il Center for Covid-19 Situation Administration (o CCSA) che continua a sostenere che è troppo rischioso aprire. Il CCSA è l'entità decisionale centrale della Thailandia per il Covid-19 e stabilisce tutte le regole a livello nazionale riguardo alle restrizioni e alle misure. I governatori provinciali possono rafforzare le regole, ma non possono allentarle oltre la guida della CCSA senza il loro permesso. Il CCSA è composto principalmente da medici.

Non abbiamo intenzione di discutere questo punto sul CCSA, e siamo d'accordo che Il Covid-19 è MOLTO serio e ha colpito molte persone profondamente ed è costato molte vite tragicamente. Quello che vorremmo far notare, tuttavia, è che i proprietari di attività in questo settore hanno bisogno di una sorta di tabella di marcia o di una luce alla fine del tunnel (o di un aiuto finanziario) da parte del governo. I proprietari di questo settore hanno presentato numerosi piani alla CCSA e hanno accettato molti termini restrittivi per poter aprire, il tutto per non superare mai il tavolo delle proposte. Il piano attuale sembra essere "basta tenerli chiusi", che non è un piano efficace a lungo termine a meno che non venga fornito un sostegno finanziario a questi locali e al loro personale.

Anche il settore dell'intrattenimento e della vita notturna non ha un'associazione così efficace per fare pressione sul governo per l'apertura come le associazioni di hotel, compagnie aeree, centri commerciali/commerciali e ristoranti. (O anche l'industria dei massaggi.) I musicisti tendono ad ottenere attenzione dal governo e recentemente ha avuto un osso lanciato a loro sotto forma di essere in grado di suonare musica dal vivo nei ristoranti.... ma con un coprifuoco in atto in molte province durante la notte e nessuna vendita di alcolici, questa non è una grande vittoria nemmeno per loro.

Ci sono segni che sei mesi dopo questa chiusura più lunga le cose stanno migliorando. Phuket ha recentemente ottenuto un permesso speciale dalla CCSA per permettere l'alcol nei ristoranti. Questo dopo che il governatore di Phuket ha supplicato personalmente la CCSA di chiedere loro di allentare le regole sulla vita notturna e la chiusura degli alcolici, affermando che i turisti non erano contenti della continua proibizione.

Inoltre, Koh Samui ha un programma di "zona verde di vaccinazione" in cui alcuni ristoranti possono aprire e servire alcolici, ma i clienti e il personale devono essere completamente vaccinati. Alcuni altri luoghi che sono le cosiddette province "sandbox" aperte ai turisti stranieri vaccinati stanno sperimentando piani per servire alcolici poiché, per molti turisti, è una parte importante della loro vacanza.

Vale la pena notare che tecnicamente, compresi sia Phuket e Koh Samui, che i bar dovrebbero essere chiusi in tutta la nazione ancora e la vendita di alcool dovrebbe essere permessa solo nei ristoranti con cibo adeguato. In pratica, tuttavia, questo non è fortemente applicato (almeno a Phuket), dato che persino i funzionari locali e le forze dell'ordine hanno messo in dubbio il motivo per cui i luoghi di intrattenimento rimangono chiusi senza alcuna possibilità di apertura, indipendentemente dalle dimensioni, dai livelli di vaccinazione, dall'essere all'aperto, o dalle regole in vigore.

La CCSA ha anche cercato di calmare i proprietari dell'industria dell'intrattenimento e dei bar sconvolti, affermando che le regole continueranno ad essere esaminate e le restrizioni saranno riviste di nuovo la prossima settimana, intorno al 14 ottobre. Questo arriva mentre i livelli di vaccinazione nazionale della Thailandia continuano a salire ogni giorno e in alcune aree (compresa Pattaya) sono ora, secondo i funzionari, oltre 70% completamente vaccinati.

Si propone che Pattaya diventi una zona in stile "sandbox" per i turisti stranieri vaccinati a novembre, anche se ha ancora bisogno dell'approvazione finale della CCSA e del primo ministro thailandese. Non ci sono promesse, come il sindaco ha ricordato di recente ai proprietari di affari sconvolti, che la vita notturna e l'industria dei bar saranno autorizzati ad aprire anche se la città sarà aperta ai turisti vaccinati.

Tuttavia, con i segni di altre località sandbox che permettono l'alcol nei ristoranti e cominciano a rilassare l'applicazione, forse i bei tempi torneranno a Pattaya più presto che tardi. Con il ritorno dei turisti, molti di loro sono stati abbastanza vocali sui social media sul volere vita notturna, musica dal vivo (con alcool), balli, stabilimenti di cocktail, alcool nei ristoranti e bar aperti per le loro vacanze (non stiamo nemmeno parlando dell'industria a luci rosse in questa dichiarazione) come molti altri paesi, e i funzionari thailandesi, specialmente quelli dell'industria del turismo, lo capiscono certamente.

Una cosa è certa... le continue notizie sulla polizia thailandese che fa irruzione nei bar e nei ristoranti e arresta tutto il personale, i clienti e persino i turisti per il "crimine" di avere una bevanda alcolica e fa pagare migliaia di baht di multa o addirittura mette le persone in cella per un fine settimana non incoraggia il turismo.

  Per ora, tutto ciò che i proprietari e il personale del settore dell'intrattenimento che sono stati legalmente chiusi per mezzo anno di fila possono fare è continuare ad aspettare, senza una chiara indicazione di quanto tempo ci vorrà ancora prima che sia loro "permesso" di rifarsi una vita.

Per informazioni sulla proposta di apertura di Pattaya e le dichiarazioni del sindaco, vedi sotto:

Il sindaco di Pattaya conferma la "riapertura" della città ai turisti stranieri vaccinati ritardata a novembre, non può garantire l'apertura dei locali di intrattenimento a breve